What are the imperative forms of verb розповісти, відповісти etc. for the second person?

Some say they must end with дж: розповідж, розповіджте. It sounds unusual but I've seen this kind of conjugation in a dialect-based translation:

Повіджте, вуйку, ци не задарь…

Others say that the only reputable option for відповісти are respective forms of дати відповідь. But it doesn't explain what to do with розповісти, оповісти, заповісти

  • Isn't Повіджте, вуйку, ци не задарь... rusyn?
    – chizh
    Feb 14 '17 at 20:05
  • Історично особові форми [відпо]вісти мали такі ж самі закінчення, як і дієслово їсти, бо обидва належать до т.з. класу нетематичних дієслів, закінчення в них приєднуються безпосередньо до кореня. В слов’янських мовах їх усього 5 (бути, дати, їсти, [відпо]вісти, та імати [імам, імаш] – цей останній у нас тут випав), впізнаються вони по закінченню в 1 ос. одн. тепер. ч.: відповім - їм, відповіси - їси, відповімо - їмо, відповідять - їдять, тому (а історично так і було) наказ. спос. 2 ос. одн. має бути як іж!, тобто відповіж! Це абсолютно орґанічна форма й є в инш. слов’ян. мовах.
    – Yellow Sky
    Apr 20 '17 at 23:27

The term you are looking for is Defective verb, and yes, розповісти is one of these verbs.

Wikipedia: Defective verb #Ukrainian says:

Verbs ending on -вісти: розповісти ("to tell", perfective) and відповісти ("to answer", perfective) lack imperative mood forms; imperfective verbs are used instead (розповідай відповідай).

Just if you wonder why, this article has a nice explanation:

Окрему архаїчну дієвідміну мають дієслова: дати, їсти, вісти (у сучасній мові тільки з префіксами — відповісти, розповісти) і бути.

So, these verbs belong to an archaic declension group and don't follow the common rules of grammar.

  • 1
    Thanks. I take it we can deal with it either by using Imperfective case instead or by finding a substitute, a synonym, as a child would do: „Розкажи мені казку!” Feb 14 '17 at 20:55
  • @SassaNF, BTW this would be a great (separate) question. We all employ intuition here, but someone may want to learn about the formal rules for stressing the verbs in imperative mood ending with -ай and -уй.
    – bytebuster
    Feb 14 '17 at 21:12
  • @SassaNF, I think, Wikipedia article means, lack ≠ absence; lack = certain forms are missing, but the others exist. IOW, the perfective is missing, but the imperfective exists and is used instead.
    – bytebuster
    Feb 14 '17 at 22:27
  • Let us continue this discussion in chat.
    – bytebuster
    Feb 14 '17 at 23:05
  • 1
    Still, Wikipedia isn't right in "imperfective verbs are used instead". The more correct phrase should be: "imperfective verbs or one of the huge number of synonyms are used instead". And, IMHO, at least few of them should be present somewhere within this question (not necessary in this answer) to make reading this page fully useful to a user.
    – Sasha
    Feb 18 '17 at 21:17

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.