So, in Ukrainian we have i, й and та - I'm not a native speaker and while I more o less understand when it's better to use й rather than i - this understanding is not complete. Also, I don't understand at all when та should be (or could be?) chosen.

Can somebody provide set of exact rules one can apply - if such set exists of course.


3 Answers 3


Functionally, all three are very close and can be used interchangeably.

"І" vs. "Й"

The rules of vowel harmony apply. They are listed in numerous places, but let me simplify it a bit. (Warning, this would contradict the mainstream).

Use й if:

  • At the beginning of a sentence, and the first word begins with a non-palatalized vowel а, о, у, е, и, і:

    Й історію треба вивчати

  • Between the two vowels:

    Оксана й Ірина

Otherwise, use і, however:

Between the vowel and consonant (in any order), depend on the vowel harmony as there exist examples of each usage:

  • Vowel-і-Consonant:

    Орися крутнулася і побігла по ріллі — Григір Тютюнник;
    Горобці і Вишня — Євген Гребінка (назва твору)

  • Vowel-й-Consonant:

    Навчає баєчка великого й малого — Л. Глібов

  • Consonant-і-Vowel:

    У річку сніг побіг, і Оржиця заграла — Євген Гребінка;

  • Consonant-й-Vowel:

    Мазепі здавалося, тільки вмовкне, одразу оддаленіє од кошового, випаде з його думок, й опиниться він у руках козаків, а тоді… — Юрій Мушкетик

Note. As usual, you can step off the rules to convey emotions, either positive or negative.

Тристан блукав по лісі, ловив зелений шум, хотів йому віддати своє кохання й сум — Леся Українка

Note. There are other words with interchangeable і/й, most notable one is йти/іти (to go). The same rules apply usage.

Using "та"

  • Та can't be used for enumeration:

    Місяць пливе оглядать і небо, і зорі, і землю, і море — Тарас Шевченко

  • However, та can be used for pairwise enumeration. The quote above can be re-phrased:

    Місяць пливе оглядать небо та зорі, землю та море

  • Та, unlike the others, can be used as "but"/"but then":

    Світить місяць у віконце, та в очах темніє — Петро Гулак-Артемовський
    Хоч ізійшлися і раненько, та пан Еней наш опізнивсь — Іван Котляревський
    І там степи, і тут степи, Та тут не такії, Руді, руді, аж червоні, А там голубії — Т. Шевченко



The choice of і/й is mostely euphonic. Use i:

  • At the beginning of a sentence before a consonant sound: І тоді він сказав ... - "And then he said ..." and after a pause marked with a punctuation sign: і дні, і ночі - "And days, and nights".
  • Between a word that ends in a consonant and a word that begins with a consonant: Степан і Петро.
  • After a word that ends in a vowel if the next word begins with letters й, є, ї, ю, я (that is with the sound [j]): Яна і Юрко.
  • When notion are contrasted: батьки і діти "parents and children", світло і темрява "light and dark".

Use й:

  • Between vowel letters, except when the second word starts with є, ї, ю, я: Оксана й Олег, but Оксана і Євген.

Use та:

  • For sylistic diversity in any of the abovementioned cases, especially if the sentence already contains i: Олег і Паша зайшли та сіли. "Oleh and Pashe entered and sat down."

  • In the meaning of "but": Він обіцяв, та не прийшов. "He promised but didn't come."

  • Shouldn't you also add examples Яна та Юрко, Оксана та Євген, which to my mind are equally good? Or is there a rule that actually forbids this? The examples you gave could be emphasizing the difference between the use of і and й, but should not be read as precluding the use of та.
    – Sassa NF
    Commented Feb 13, 2017 at 7:42
  • 1
    @SassaNF - Haven't I written that та can be used "in any of the abovementioned cases"?
    – Yellow Sky
    Commented Feb 13, 2017 at 8:21
  • At the beginning of the sentence you should use "i" not only before consonants but also before я ю є ї й.
    – P. Vowk
    Commented Feb 13, 2017 at 11:45
  • @P.Vovk - If a sentence begins with letters я ю є ї й, thiat means it begins with a consonant sound, and in my answer it is "Use i: - At the beginning of a sentence before a consonant sound".
    – Yellow Sky
    Commented Feb 13, 2017 at 16:08
  • @yellow sky i suppose for a non-native speaker it would be a problem to distinguish between consonants and consonant sounds. Therefore, your answer is a right one, but not clear enough for a foreigner.
    – P. Vowk
    Commented Feb 13, 2017 at 16:11

Ось тут ті самі правила милозвучності вживання і, й, та. Вони викладені простіше й українською мовою. Мене вже з тиждень дістає питання - коли який сполучник треба писати. Милозвучнійсть: І, Й, ТА

Мабуть також варто дублювати не-україномовні питання і відповіді українською, чи створювати окрему тему українською

  • -1 for two reasons: (1) this answer essentially duplicates the existing answer, adding no extra value; (2) The question was posted in English, and our policy is to provide answers in the language of the question. Commented Nov 12, 2017 at 15:33
  • 1
    бачу. Keep both. я мав створити окреме Q&A українською.
    – finesoul
    Commented Nov 12, 2017 at 15:39

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge you have read our privacy policy.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.